Wikipedia tem 300 milhões de dólares em caixa e continua pedindo doações

A Wikipedia está nadando em dinheiro com cerca de 300 milhões de dólares em caixa e continua pedindo doações aos leitores desta enciclopédia livre. Atualmente a Wikimedia Foundation, dona da Wikipedia (e Wikisources, Wikidata, Wikiquote etc), está prestes a atingir a meta que fixou em 2016 de fazer 100 milhões de dólares em doações em até 10 anos. Assim, o objetivo foi alcançado em menos da metade do prazo. Essa antecipação se deve principalmente a generosas doações de gigantes do Vale do Silício, como Amazon, Google ou Facebook.

O fato de a Wikipedia ter fundos no valor de mais de 90 milhões de euros para operar até 2026 é uma boa notícia. Especialmente porque esses fundos são muito maiores. Seus fundos totais aumentaram cerca de US$ 200 milhões nos últimos cinco anos. Agora estão em torno de US$ 300 milhões (quase R$ 1,6 bilhão). Sua receita aumenta a cada ano.  Apenas nos primeiros nove meses de seu atual exercício financeiro, arrecadou $ 142 milhões em doações. É o que mostra um documento interno. Sendo assim, já superou seu recorde anual anterior.

A página em português, por exemplo, acaba de completar 20 anos de existência.

versão em língua portuguesa da Wikipédia começou no dia 11 de maio de 2001, quatro meses depois da versão original em língua inglesa, lançada em 15 de janeiro. Os fundadores da Wikipédia foram Jimmy Wales e Larry Sanger. Originalmente era um projeto complementar à Nupedia, uma enciclopédia online com revisão por pares tradicional. No final do ano a Wikipédia já possuía cerca de 20 mil artigos. O crescimento da Wikipédia foi tal que a Nupedia foi desativada em 2003 e seu conteúdo incorporado à Wikipédia, que já tinha então versões em 46 idiomas, diz o anúncio de aniversário.

Wikipedia tem 300 milhões de dólares em caixa e continua pedindo doações

Mesmo com tanto dinheiro em caixa, os pedidos de doação fazem os leitores pensarem o contrário. São recados do tipo:

Hoje pedimos-lhes que ajudem a Wikipedia. Para proteger a nossa independência, nunca verão anúncios na nossa página. Sobrevivemos graças a doações de, em média, 10 € (aproximadamente R$ 64). Apenas uma pequena parte dos nossos leitores doam.

Outros recados são muito mais apelativos e dão a impressão de que o projeto pode acabar:

“Esta quinta-feira a Wikipedia realmente precisa de você. Este é o décimo apelo que mostramos a você. 98% dos nossos leitores não doam; eles ignoram … Pedimos a você, humildemente.”

Sobre os milhões de dólares

Wikipedia tem 300 milhões de dólares em caixa e continua pedindo doaçõesPreto: Ativos líquidos (excluindo o fundo de doações da Wikipedia)/Verde: Renda (excluindo doações de terceiros para o fundo de doações)/Vermelho: Despesas (incluindo doações da Fundação Wikimedia para seu fundo de doações)//Via Daily Dot.

Esse montante corresponde exclusivamente a um fundo de doação específico. Ele foi lançado com a Tides Foundation em 2016. Entretanto, no total a Wikimedia Foundation tem atualmente cerca de US$ 300 milhões, como recentemente revelado pelo Daily Dot.

Na verdade, um documento interno revela que, apenas nos primeiros nove meses do atual ano financeiro, a Wikimedia arrecadou $ 142 milhões em doações. Além disso, nos últimos cinco anos, viu seu financiamento total aumentar em $ 200 milhões.

De acordo com o Daily Dot, se as demonstrações financeiras publicadas pela Fundação Wikimedia mostram um crescimento de seus fundos de 100 milhões de dólares, ao invés dos 200 indicados acima, é porque tem feito ‘auto-doações’ ao Fundo. 

Nada disso constitui uma irregularidade financeira de forma alguma, mas muitos colaboradores da Wikipedia tornaram pública sua surpresa nas redes após a revelação do Daily Dot.

Voluntários de países em crise: continue doando para um projeto com os cofres cheios

Todo esse desconforto é agravado pelo fato de que a Fundação está prestes a lançar uma subsidiária com fins lucrativos, a Wikipedia LLC, com a missão de abrir outra via de entrada de receita por meio do marketing de serviços de API para grandes empresas de tecnologia (ou seja, para os maiores doadores), destinada principalmente a fornecer informações aos assistentes de voz.

O projeto Wikimedia LLC gera preocupação entre os voluntários ‘Wiki’, que veem como cada uma de suas edições em um artigo do mesmo gera pouco mais de 4 centavos de lucro. E, enquanto isso, a fundação tem 500 funcionários, dos quais quase 10% se dedicam exclusivamente à arrecadação de fundos e cujos gerentes ganham até US$ 400.000 por ano.

Já em 2016, um editor da Wikipedia chamado Guy Macon publicou um relatório no qual alertava que a viabilidade do projeto estava em perigo devido ao ritmo de gastos da fundação e, principalmente, porque as prioridades de gastos não eram as corretas.

Ele acusou os responsáveis ??por terem criado uma casta de burocratas profissionais em torno da Wikipedia e citou críticas de ex-executivos que afirmam que a quantia de dinheiro gasta não está de acordo com os resultados alcançados.

A questão é que, em vez de salvar a Wikipedia de um fechamento iminente, a fundação parece ter planos ambiciosos em mente para se tornar, na próxima década, “a infraestrutura essencial do ecossistema de conhecimento livre“.

Com informações de Genbeta

FONTE: Blog SempreUpdate
Meu agradecimento pelas excelentes publicações!